Gepubliceerd op 30/04/2015

Laat je testen op baarmoederhalskanker

‘Nog te weinig vrouwen gaan naar de dokter voor een uitstrijkje.’ Dat zegt dr. Patrick Martens van het Centrum voor Kankeropsporing. ‘Nog altijd laten maar zes vrouwen op de tien om de drie jaar een uitstrijkje nemen bij hun huisarts of gynaecoloog. Dat kan beter.’
Baarmoederhalskanker en de voorstadia ervan zijn gemakkelijk op te sporen door een uitstrijkje, een eenvoudig, meestal niet pijnlijk onderzoek. Vrouwen van 25 tot 64 jaar die de laatste drie jaar geen uitstrijkje hebben laten nemen, krijgen een uitnodiging van het Centrum voor Kankeropsporing om voor zo’n uitstrijkje naar hun huisarts of gynaecoloog te gaan. Door elke drie jaar een uitstrijkje te laten nemen, worden baarmoederhalskanker en de voorstadia ervan vroegtijdig opgespoord en behandeld. Een vroege opsporing zorgt er ook voor dat de behandeling minder zwaar is en men sneller herstelt.
Voor Sabine De Vos is de baarmoederhalskanker ondertussen tien jaar achter de rug. Ze was toen 36. Vandaag vertelt ze haar verhaal om zoveel mogelijk vrouwen ertoe aan te zetten elke drie jaar een uitstrijkje te laten nemen, als er nog geen symptomen zijn: ‘Ik heb te lang gewacht. Eerst negeerde ik mijn vermoeidheid, ik voelde me wat minder. Daarna
kreeg ik hevige bloedingen. Ook die probeerde ik te negeren: mijn agenda zat al zo vol, een jong gezin met twee zonen van 5 en 6 jaar. Het zal wel overgaan, dacht ik. Onbewust niet willen weten wat er aan de hand was. Als je zo jong bent, sta je er niet bij stil dat het ook jou kan overkomen. Tot het niet meer te negeren viel, en ik me toch liet nakijken. Toen
was het eigenlijk al te laat: de kanker was al zo groot als een sinaasappel, en heel agressief.’ Het Centrum voor Kankeropsporing raadt vrouwen aan indien ze klachten hebben zo spoedig mogelijk contact op te nemen met hun arts.

Laat opgespoord: ernstige gevolgen

‘Ik werd snel geopereerd, gelukkig zonder verdere behandeling. Ik ben zelfstandige, kon dus niet terugvallen op een uitkering. Gelukkig was ik wel goed verzekerd. De vele kosten komen er dan nog bovenop. Dan moet je proberen om de boel zo snel mogelijk weer aan het draaien te krijgen. Een jaar later ontdekte de dokter bij een controle dat de
kanker terug was. Opnieuw werd ik geopereerd. Toen moest alles eruit. Dan volgden er nog bestralingen en zes zware chemokuren. Zo’n behandeling heeft zware gevolgen voor mijn vrouw-zijn. Nu nog. Ondertussen had ik een nieuwe relatie, maar daar konden geen kinderen meer van komen. Ik ging in menopauze en neem nu nog altijd zware hormonale medicatie. Zo jong en al in de menopauze: je lichaam verandert, je karakter verandert. De gevolgen blijven duren. Nu leef ik niet meer met de kanker, dat heeft geen zin. Maar onlangs is er wel iemand uit mijn omgeving voor de derde keer hervallen. Daar lig ik dan wel wakker van. Wat als het bij mij voor de derde keer terugkomt?’

Laat je testen op baarmoederhalskanker!

Onderzoek voor vrouwen van 25 tot en met 64 jaar. Pak het aan voor het jou aanpakt.

Praat erover

‘Zwijgen over kanker vind ik verkeerd. Ik merk dat oudere vrouwen er dikwijls wat moeilijker over praten. Door mijn verhaal te vertellen, hoop ik dat ik andere vrouwen over de streep trek om zich te laten onderzoeken. Want je denkt altijd: het overkomt alleen maar iemand anders. Tot je het op een dag zelf bent. Denk niet dat je onkwetsbaar bent.’ Sabine De Vos kan haar verhaal vertellen en doet dat ook graag. Haar verhaal gaat over hoop, over een taboe doorbreken door erover te praten. En vooral over preventie. Want als je hoort dat je baarmoederhalskanker hebt, staat je hele wereld stil. Wat haar nu nog altijd opvalt, is dat mensen vaak niet goed weten hoe ze moeten reageren op iemand met kanker.
Soms besluiten ze dan maar om helemaal niet te reageren. ‘Ik vergeet nooit wie er voor mij was, en wie niet.’ Laat om de drie jaar een uitstrijkje nemen Doorbreek mee het taboe en spreek erover met uw moeder, dochter, partner. En met uw huisarts of gynaecoloog. Laat om de drie jaar een uitstrijkje nemen. Pak het aan voor het jou aanpakt.

Contactgegevens

Centrum voor Kankerkopsporing VZW
Ruddershove 4, 8000 Brugge
kanker@bevolkingsonderzoek.be
centrum voor kankeropsporing vzw
T 0475 65 64 34